Présentation générale

"Record-river" mondial

Le bassin du Congo occupe la deuxième place mondiale en termes de superficie des bassins versants (environ 3,7 millions de km2), derrière le bassin amazonien.

AFRIQUE_grands bassins Le fleuve Congo en constitue l’épine dorsale. Les navigateurs portugais en rendirent compte la première fois en Europe sous un double nom: Congo, du nom des populations riveraines du bas fleuve et du royaume établi sur ces contrées ; et Zaïre, déformation de nzadi qui signifie « eau » en kikongo.

Bassin_Sous_bassins

Bien que ses quelques 4.700 km le relèguent à la huitième place mondiale, derrière l’Amazone mais aussi le Mississippi-Missouri, les grands fleuves sibériens, ou même son voisin le Nil, le Congo exhibe un débit plus remarquable : 40.000 m3/s au niveau de Kinshasa (200.000 m3/s pour l’Amazone), soit quinze fois plus puissant que le Nil.

Il est de plus considéré comme l’un des fleuves les plus profonds au monde (220 m de profondeur par endroits).

(Source : Encyclopaedia Universalis 2014 et Oberg, 2008)