Projet MESA : La CICOS s’est dotée du modèle hydrologique de prévision des hauteurs d’eau

Malgré l’importance de son débit, la navigation sur le fleuve Congo et ses affluents est de plus en plus incertaine en certaine période de l’année notamment à cause du phénomène des étiages. Par exemple, pour un navigant qui assure le transport régulièrement sur les voies fluviales de la rivière Kasai, il devient impératif de disposer d’une longue période de prévision de niveau d’eau. En effet, le temps de navigation entre Kinshasa et Ilebo qui est de l’ordre de 14 jours varie selon le type de bateau et sa charge. C’est pourquoi la CICOS, dans le cadre du projet MESA, développe un service qui met en place un système d’alerte des hauteurs d’eau dans les principaux sous bassins de la région notamment celui de Kasai, principal affluent du fleuve Congo. Il s’agit de faire des prévisions des hauteurs d’eau sur les différentes zones à faible tirant d’eau des sous-bassins de la région qui va permettre aux navigants de passer sans trop de difficultés dans certaines zones à faibles tirants d’eau, notamment aux seuils rocheux de Zinga sur l’Oubangui et de Kandolo sur le Kasaï. Pour ce faire, la CICOS a bénéficié du 13 au 24 avril 2015 de l’expertise d’un consultant venu de l’Institut de l’Environnement de Stockholm (IES) en Suède, expert en modélisation hydrologique. Sa tache a consisté, en une dizaine des jours, à développer un modèle de prévision du niveau d’eau et à renforcer les capacités des experts de la CICOS et de ses partenaires ( RVF et SCEVN) dans le développement, la validation et l’utilisation dudit modèle, tout en mettant à leur disposition un manuel de développement et d’utilisation. Le modèle qui a été conçu est basé sur les données d’entrée telles que les niveaux d’eau issus des stations in situ, les données altimétriques, la vitesse et la forme du chenal. La station hydrométrique de Lumbu, située sur le Kasaï, a été repérée comme la station indiquée pour la prévision des étiages le long de cette rivière. Il fournira des données quotidiennes nécessaires pour les prévisions. Tout au long du processus, les Experts de la CICOS et ses partenaires ont été associés à cette opération d’élaboration du modèle. La formation qu’ils ont reçu leur donne les capacités de maitriser les principes de bases de l’élaboration des prévisions hydrologiques non seulement sur la rivière Kasai, mais aussi sur les autres sous-bassins de la région